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一瞥若干全球BPM的假定

发布时间:2019-01-20

浏览量:880

作者:Rashid N.Khan, CEO of Ultimus

 

首先,我要感谢BP Trends 邀请我向他们的网站投稿。本期季度栏目,我将跟大家分享我在世界各地游览时获得的关于BPM的信息和经验。[1]BPM正越来越被全球关注,在我去过的地方我发现都有BPM技术的有趣应用。作为开始,我认为很有必要先讨论一些市场上关于BPM的主要假定,和这些假定背后的实际情况。

 

当我在1994年刚进入这个行业的时候,我认为BPM软件厂商将要面对的一个主要挑战将是不同行业和不同国家客户的需求多样化。这个市场上的客户和分析人员也很认可这个观点。理由好像很明显:

  • 不同行业的流程非常的不同;

  • 流程涉及到人、管理、政策和客户交互;

  • 客户的文化不同对流程实施有很大的影响;

  • 不同国家的技术采用率不同会很大地影响成功进入新市场的时间。

 

对BPM解决方案的行业特殊需求和国家特殊需求的汇合,再加上无数其他的需求,将使得这个软件非常得复杂。或许有点因为这样的逻辑,导致早期的厂商把注意力集中在特定国家和区域的特定的纵向应用上。

 

BPM的实际情况与上述的假定非常不同。其实,跨行业和地域的BPM需求非常的相似。

流程独特性不一定导致特殊的BPM需求。

 

的确,不同行业的业务流程是非常不同的,并且,同一行业中不同企业的业务流程也是非常不同的,而这些不同在很多时候是竞争优势或劣势的原因。因此,BPM软件的基本价值建议是必须使企业可以根据自己的具体需求部署业务流程。 而对该软件价值的评估应该是其能否在最短时间内实施客户特定业务流程。

 

为了成功实施,BPM解决方案必须提供不断加强的工具使得方案能适应客户流程的需求,而不是让他们的流程来适应解决方案的功能。如果BPM解决方案能真正的专注于这个核心的价值建议,就能很容易地处理不同行业的业务流程的差异。 恰好(很重要),这是BPM与其它企业应用软件例如ERP和CRM的一个重要区别。后面的应用软件针对特定问题提供解决方案,这些解决方案往往包含一些事先打包的业务流程。事先打包的业务流程至多能使企业在竞争中处于平等的地位,而对增强竞争优势帮助很少甚至没有帮助。为了获得竞争优势,客制化是必须的,但是,在事先打包的解决方案里执行并维持客制化的成本是非常高昂的。

 

文化的独特性不一定导致特殊的BPM需求

跟流程独特性一样,文化独特性也不一定导致对BPM软件明显的特殊需求。每个人都喜欢认为是与大家不同的,在很多情况下他们的确是不同的。然而,当我仔细聆听并层层剥析,发现他们对BPM的需求并不是非常不同。全世界不同行业的客户希望从BPM获得相同的基本功能:

  • 灵活性;

  • 集成性;

  • 支持复杂的用户环境;

  • 安全性;

  • 可扩展性;

  • 处理异常的能力;

  • 低的总拥有成本;

 

这些需求的核心是灵活性。如果BPM软件是活跃并灵活的,它可以用来处理不同国家和文化的需求。重要的假定是BPM软件必须是灵活的。如果厂商专注于提高他们解决方案的灵活性和适应性,不同国家和文化的需求可以逐渐得到满足。当然,如果厂商能仔细听取这些需求,他们是可以使得自己的解决方案更加灵活的,从而增强他们为所有客户所提供的核心的价值建议。

 

技术采用率的不同不一定对BPM的采用有重要影响

在国外,当别人把我当成一家美国软件公司的CEO跟我谈话时,我经常听到的另一件事就是他们采用BPM作为一个新技术晚于美国。德国人和英国人说他们晚美国1年。意大利人和西班牙人说他们在BPM采用上晚于德国和英国1年,因此他们晚于美国2年。拉丁美洲人也认为他们晚于美国2年。在亚太地区,可听到类似的话,可以理解为在总体技术采用上,并延伸到BPM采用上晚于美国1-2年。

 

通过所有这些谈话,我产生了不同的看法。BPM的采用不是技术采用驱动的,甚至没有关系。相反,有很多其他的因素影响BPM的采用,最主要的因素是流程导向或者流程思维驱动的一种企业文化。一些其他重要的影响因素是企业文化中结构的重要性,技术投资的阶段,以及全球竞争环境和其如何影响企业决策者的投资思想。

 

如果我们通过上述的这么一个透视镜去分析每个区域或国家,就会发现BPM的情况基本相同,至少在世界上所有的发达国家和新兴国家是这样的。

 

美国使用了很多新技术,美国的企业最愿意尝试采用新解决方案,例如BPM。然而,相比欧洲和亚太地区,美国的企业文化更加的随意和较少的结构化。由于他们的特别的天性,大部分美国人不喜欢结构化,并延伸到流程。

 

在欧洲,流程文化比在美国发展的好。记住,欧洲在ISO9000的发展上扮演了重要角色,ISO9000将对流程的专注推到了最前线。一些早期的工作流程自动化倡导者也出在欧洲。这一流程导向弥补了大部分甚至全部的技术采用的落后。

 

日本和中国的企业文化是最结构化的,并且要求很多决策(如果不是每一个决策)都要通过很多人的审批作为流程的一部分。为了有效并一致的执行流程,他们求助于BPM。在日本,对全面质量管理/品质的关注以及对效率的绝对要求进一步导致了对BPM的需求。

 

最后,拉丁美洲和中东把美国作为榜样。他们深信要变得有竞争力就必须做美国企业所做的,甚至做得更多和更好。很多时候,我听到拉丁美洲一些已经采用BPM并且很多流程已经自动化的企业的主管渴望地说,希望有一天他们能使跟他们美国同行一样多的流程自动化。事实是,他们的美国同行也不一定有很多的流程实现了自动化。

 

BPM市场是全球的 

归根结底,BPM是一个全球的行业。客户需要从BPM获得相同的东西,不管他们说的什么语言和从事何种行业。导致BPM采用的因素在全世界的发达国家和新兴国家或多或少是相同的。基于这个,作为一个行业,如果我们能继续专注于在合理的时间内传递切实的价值,那么BPM将成长为一个重大的行业,并有潜力大于ERP和CRM。

注解:在本栏目中,我用首字母“BPM”来作为目前的纯BPM产品和之前的工作流程自动化产品的统称。

 

 

作者简介:

Rashid Khan 发挥超凡的创业能力,成功建立Ultimus全球企业。1983年,Khan也成立了SINTECH,并领先业界,提倡使用机械测试自动化(Mechanical testing automation) 应用系统。SINTECH Inc. 成功运作一段时间之后,Khan在1994年将之转售给MTS Systems公司。同年Khan创立了Ultimus。发展迄今,Ultimus 全球设立了九个分公司,共聘雇350名员工,并连续多年都获利。Khan具备了哈佛商学院的企管硕士学位、加州柏克莱计算机工程硕士学位及麻省理工学院的计算机工程学士学位。


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