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实现流程自动化与应用集成

发布时间:2019-01-20

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-- Ultimus公司CEO Rashid Khan专访

e-works 黄培

 

Ultimus是全球知名的BPMBusiness Process Management,业务流程管理)解决方案提供商。Ultimus公司的CEO和创始人 Rashid Khan先生最近访问了中国。我在Ultimus上海办公室对他进行了专访,请Rashid先生就BPM的相关概念和发展动态,BPMEAI和工作流管理的关系,Ultimus公司提供的BPM解决方案的特点和公司的发展趋势等内容进行了介绍。Ultimus亚太区总监Ned Smith先生和中国区总经理崔志立先生参加了专访。

 

黄培:请您介绍一下BPM在全球和亚太地区的应用情况。

Rashid Khan: BPM在中国是一种新应用。不过从很多方面来看,在全球,BPM也是一种新应用、新概念和新技术,所以我并不认为中国和亚太地区在BPM应用方面比其它地区落后多少。在2000年、20001年之间,只有很少的人知道BPM,那时该项技术通常被视为工作流自动化。而当2001年互联网泡沫破灭之后,很多公司投入巨资实施ERP、CRM和财务软件。但他们很快就发现,"我们必须用一些新的方式,来实现一些工作的自动化。我们虽然有了CRM,而且在这应用范围内已经实现了自动化,但是我们必须通过一些跨应用、跨部门的业务流程,才能实现完整的客户服务"。企业的确需要一些方法来实现这样的业务流程的自动化。这就是为什么从2002、2003年起,BPM的概念开始普及,同时BPM技术也得到迅速发展的原因。目前,Gartner、Forrester和一些北美、欧洲的研究公司都已开始发布BPM研究报告。
   

Ultimus在各个行业的发展都十分迅速,不仅是在制造业,而且在国防、汽车、高科技、甚至法律行业都得到了广泛应用。对于BPM,目前还有很多不同的定义。不过在我看来,其实非常简单。企业的业务流程是一种资产,就像建筑、设备、人和品牌一样。企业的绩效可以用流程实施的效率来度量。资产有自己的生命周期,业务流程管理软件可以帮助企业来管理所有资产的整个生命周期。企业有很多不同的岗位,BPM可以使从事不同岗位工作的人可以在一个团队中根据业务流程进行协同工作。
    
   

:全球BPM市场目前的发展现状如何?
Rashid: Gartner、Forrester和Butler都有他们自己的分析数据。BPM市场的总额大小取决于如何定义该市场。Gartner的报告说大约有50亿美元。而Forrester的报告是全球BPM市场在30至40亿美元。坦诚地说,在我看来,BPM市场要比这个数字大得多。因为BPM最终将用于理顺每个国家、每个行业的业务流程。BPM将用于替代那些目前用电子邮件、纸张或任何其它方式管理的业务流程。汽车市场很容易定义,因为什么叫汽车是很清晰的,没有任何模糊之处,而BPM市场不那么容易准确定义。所以,BPM领域目前还有很多不同的定义,但是市场前景十分广阔。目前,我们的关注点不是市场大小。对于一个市场饱和的行业,例如汽车工业,人们更为关注市场份额。但是,在BPM这种新兴市场,我们面对着巨大的机遇与挑战。因此,我们更为专注于技术创新,以及不断扩大产品的应用领域。 
    
   

:请您简介一下Ultimus的发展历程和发展现状。.
Rashid: 我曾经在一家高科技制造企业工作,帮助该企业通过ISO9000认证。ISO9000的基本概念是做你所说的,说你所做的。因此,我们需要把流程记录下来,并且要求所有员工遵循这些流程。例如,我们可以用好几种方法制造产品,因此,我们就需要将这些流程记录下来,并确保工人长期遵守文件所规定的业务流程。
   

该公司通过ISO9000认证之后,我与同事讨论如何帮助企业长期按照文件所规定的业务流程来执行,并确保员工能够始终坚持?用传统方式很难做到,因此我开始寻找一些软件来解决这个问题,Lotus Notes便是其中之一。那时,Lotus Notes还很新鲜。我们很难找到一个软件来迅速实现业务流程的自动化。因此,Mike Andrade和我在1994年创建了Ultimus。Ultimus于1995年发布了Ultimus工作流套件的第一个版本,并实现了迅速增长,客户数量在后续四年每年增长三倍。同时,很多早期的工作流管理领域的竞争对手却消失了。Ultimus做出了明智的选择,采用了一种新的方法来管理工作流。目前,Ultimus已成为BPM领域以及工作流自动化软件和服务的领导厂商,拥有了丰富的经验和技术。客户将Ultimus作为一个实现组织内部和跨组织的业务流程自动化的平台。我们的BPM软件已经发行了7个版本。目前我们正在开发下一代的产品。我们在全球拥有1600多家客户,分布在很多不同的行业,并应用我们不同语言的版本。我们在18个国家拥有330多名员工。去年,我们增长了50%,今年预计增长35%。
   

我们的收入包括软件、服务和技术支持。我们在提高服务水平方面付出了很大的努力。我们招收的新员工大部分是在服务部门,因为服务对我们至关重要。软件销售额占总收入的40%,服务占40%,而技术支持占20%。收入的比例在不同国家有所不同,因为在一些国家,我们通过合作伙伴提供服务。
    
   

黄:在全球BPM市场主要有那些软件厂商呢?
Rashid: Gartner、Forrester或者Butler的分析报告中说有上百家厂商。不过我们在市场上并没有发现那么多。BPM的范畴很大,因此人们在管理业务流程的时候,会考虑好几种方式。例如,我完成一个文档,然后发邮件给您,您再完成一些相应工作,这项工作就由我传给了你。所以人们会认为Lotus Notes是一个BPM解决方案。而微软也宣称Exchange是一个BPM解决方案。有很多厂商能够提供BPM的部分功能,但是如果您将整个BPM市场细分为纯粹的BPM厂商,目前只有8到10个。在Gartner发布的2004年BPM市场神奇象限分析图中,有6家厂商位于市场领导者的象限,包括Ultimus、FileNet和Metastorm等。IDS-Scheer提供了企业建模工具,这是BPM的一部分,可以帮助客户来对业务流程进行理解、记录和建模。我们与IDS-Scheer是合作伙伴。客户对业务流程建模之后,可以用我们的软件来实现业务流程的自动化。

    
   

黄:那么,Ultimus使用ARIS作为建模工具,还是使用你们自己的建模工具呢?
Rashid: ARIS是一个很好的建模工具,但使用也很复杂。如果一个顾客已经有使用ARIS的专家,他们可以用ARIS来对业务流程进行建模和优化。我们开发了一种基于XML的技术,可以将流程的定义从ARIS中导入,来实现业务流程的自动化,然后可以再导出到ARIS中来改进流程。因此,这是一种双向的集成。
   

我们有自己的建模工具,但比ARIS要简单得多,一个小时就可以学会,流程一个一个地处理。您可以定义一个业务流程图,估计每个任务可能的流向,需要花费的成本和时间,可以进行模拟,这样,就可以算出整个流程的成本、时间,对该流程进行优化。Ultimus提供了这样一个集成的解决方案。事实上,市场上还有4、5个建模工具。ARIS是最好的。ARIS的优点是可以集中管理多个流程和资源。我们的解决方案则限定每一个流程是独立管理的,同时假定资源是具备的。ARIS着力于流程和资源的优化,而我们着力做的是流程自动化。
    
   

黄:工作流管理和BPM的最大区别是什么?
Rashid: 工作流管理系统用于控制流程从一个人到另一个人,从一个应用到另一个应用,因此,它用于管理工作流的信息。工作流管理不考虑业务流程的优化。BPM真正控制整个流程,确保工作流能够按计划实施。我们的解决方案包含很多工具,例如Process Designer,它可以帮助业务人员很容易的创建和记录流程。我们的另一个工具称为BPM Studio,为IT人员提供一个协同环境,来将业务人员创建的业务流程转换为可以执行的、与数据库、电子表格和业务规则相集成的代码。当业务流程很复杂的时候,一个人是不够的,很多不同的人要一起工作,因此我们提供了这个协同工具,使得业务人员和IT人员可以进行协作。我们的另一个基于WEB的服务叫做Flobots,可以帮助软件开发人员来集成第三方的应用软件。在企业中有很多不同的应用系统,例如,ERP、PLM、财务软件等。这些系统可以通过Flobots进行集成。我们还有一个工具,称为Administrator,用于对业务流程的管理,处理流程执行过程中的意外和特殊情况,发布流程,并对流程进行版本控制。另一个工具叫Reports,可以从正在执行的流程中提取一系列的指标,生成各种形式的报告,使流程的拥有者能够管理流程的资源,实现流程的优化。简而言之,BPM可以提供所有的流程控制功能,并实现与各类应用软件的集成,但工作流管理不能实现这些功能。

    
   

黄:那么,工作流自动化、EAI和BPM的最大区别是什么?
Rashid: 工作流自动化用于人与人的协同。EAI用于系统与系统的集成。下面的表比较了工作流自动化和EAI的不同。 
    

 20002001以前,SAPOracleSiebel,以及很多其它应用软件都使用自己的技术。因此对于客户而言,要将这些应用软件集成在一起是一个巨大的挑战。因此,EAI解决方案可以为客户提供价值。但是在XMLWeb Services进入市场之后,不同软件的信息集成变得相对容易了一些。BPM系统是一种新兴的软件类型,它结合了EAI和工作流自动化,并延伸到两个其它领域,即业务流程建模与分析,以及业务流程的评估。
    
   

黄:Ultimus的软件能够为客户带来那些好处呢?
Rashid: Ultimus是一个独立的BPM平台。它可以与很多现有的ERPCRM、财务和人力资源管理软件进行集成。使用Ultimus这种BPM解决方案的最大好处是可以提高流程执行的效率,明确参与业务流程相关人员的责任。例如,我们有一家用户,是加拿大一家房地产公司。以往他们用卡片和纸张来记录,评估员工的绩效需要30天,而应用我们的软件只需要4天。我们有很多银行客户,他们以往处理信用卡申请需要三个星期,而用了我们的解决方案后缩短到34天。微软也是我们的客户。他们使用我们的解决方案来实现产品包装流程的自动化。在发布产品的同时,需要确保包装盒以及里面的资料都准备好。而不同国家的包装盒需要不同的标志、法律条款,不同的颜色,说明书也是不同语言的版本。以往是通过电子邮件来实现车间与设计部门的协作,常常需要数月的时间。我们帮助他们实现了20多个流程的自动化,大大缩短了这些流程执行的时间。在中国,我们也有不少成功的客户,例如梅特勒-托利多衡器、瑞阳制药等,我们帮助他们集成不同的应用软件,实现流程自动化。我们提供4种方法,12种不同的Flobots来集成不同的软件系统,因此,客户可以很容易地找到最佳的实现应用系统集成的方案。我们正在不断增加各类Flobots。我们也提供一个开发平台,叫做EIK (Ultimus Enterprise Integration KitUltimus企业集成套件),为开发人员提供工具盒相关文档,采用Web Services.NET技术实现与各类企业应用软件的深度集成。
    
   

黄:如果用户使用的软件是用很老的计算机语言写的,如何兼容和集成呢?
Rashid: 以往处理这类问题比较难,但是现在Web Services技术已经可以用于解决这些问题。例如,很多公司仍在主机平台上使用COBOL和其它老的系统,我们可以通过在这些系统和BPM中间增加一个Web Services层,来帮助他们集成这些系统。
    
   

黄:BPR和BPM有那些区别呢?
Rashid: BPR
试图重构一个企业,完全改变整个企业的业务模式,但是并不是很成功,因为试图在企业中进行巨大改变会遭遇很多障碍。员工不希望很快接受变化。而我们在实施BPM的时候,员工会意识到,他们并不需要进行巨大改变,而且他们也不需要一下子将所有的流程都实现自动化。我们可以先帮助他们实现一、两个流程的自动化,使他们认识到流程可以正常运作,并获得价值,然后,我们再帮助他们实现更多流程的自动化。我们一步一步地实施BPM,因此,更容易被企业所接收。
    
   

黄:有些软件中已经有了工作流模块,那么这些工作流模块和BPM的作用有何不同呢? 
Rashid: 
是的,有些软件包括了工作流功能。例如,SAP就有工作流,但只能在SAP系统内部使用。但是,像Ultimus这样的BPM平台能与很多不同的系统进行沟通,实现跨系统的业务流程。另外,购买SAP还是非常昂贵的,用户也不可能用SAP来完成所有的工作。现在,越来越多的软件基于SOA架构,用户可以从某个应用系统中将流程数据导出到Web Services,然后,Ultimus可以通过Web Services将流程与其它应用系统集成起来。因此,用户还是可以使用应用软件中的工作流模块。 
    
互联网上有一个Web Services的目录,叫做UDDI。使用者可以在UDDI目录中找他们所需要的Web Services,以及他们所需要的界面和调用这些Web Services的代码。
    
   

黄:与竞争对手相比,Ultimus有那些特点和优势?
Rashid: 我们具有商业和技术两方面的优势。我们从事BPM领域已经有11年时间,积累了丰富的经验。我们在全球建立了很多的客户群。我们的产品非常具有竞争力。例如,我们的Organization Chart可以方便地定义组织结构,我们的Process Designer可以很容易地定义流程,我们的Flobots可以集成包括SAPMicrosoft Office在内的很多应用软件。我们与竞争对手的另一个重大区别是,我们拥有自动探测出业务流程的技术(Adaptive Discovery)。我们的客户不需要自己去创建很复杂的、包括很多规则和例外情况的业务流程图,因为这非常费时。我们的系统可以在流程执行的过程中探测出流程图并根据用户的选择来学习和保存相关的流程规则。因此,企业使用我们的BPM套件越久,流程的执行就会越敏捷。
       
   

黄:请归纳一下Ultimus的中国策略。
Ned Smith: 我们总体的策略是实现产品和服务的本地化,同时我们正在全球快速拓展我们的业务。中国与其它国家的国际贸易增长迅速,因此在合作伙伴之间有海量的业务流程需要管理。因此,帮助中国制造企业理顺业务流程,对我们而言,是一个巨大的机遇。中国的BPM市场目前还不算很大,但终究有一天,会成为一个最大的市场。 
   

崔志立首先,教育非常重要,目前在中国对于BPM还有很多模糊的概念,因此,我们需要耐心。这就是为什么我们在中国提供一些免费培训的原因。第二,成功带来更大的成功,因此,我们需要建立很多成功案例。我们要确保每个客户的实施都能够成功,因此我们承诺用我们所有的资源来服务客户,使他们获得成功。第三,我们将继续充实我们的团队,提高他们的能力。我们中国团队的人数增长非常迅速。
       

     

后记:
当今企业的业务流程越来越复杂,企业内和企业间都有复杂的业务流程需要处理,因此,BPM技术具有广阔的应用前景。在Rashid先生雄心勃勃地扩展着他的BPM世界地图之时,他对中国投入了特殊的关注。因此,BPM和Ultimus对中国制造业实现流程自动化和应用集成,进而提高效率和效益,将发挥十分重要的作用。


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